Comment observer une tortue marine ?

Les tortues marines fréquentent les plages et eaux de la Martinique à la fois pour pondre leurs œufs et se nourrir au milieu des herbiers. On retrouve en Martinique 5 espèces de tortues marines qui sont protégées en fonction de leur degré de vulnérabilité et du danger d’extinction qui pèse sur elles.
 
  • La tortue imbriquée : fréquente en mer, elle pond régulièrement sur nos côtes de juin à septembre. Elle est classée en « danger critique d’extinction » qui est le statut le plus menacé (précédant l’extinction).  
  • La tortue verte : fréquente en mer, ses pontes sont rares sur l’île. Elle est classée en « danger d’extinction ».
  • La tortue Luth : rarement observée en mer. Elle est considérée comme vulnérable à l’échelle internationale.
  • La tortue caouanne : elle est présente dans nos eaux mais ne pond pas sur nos côtes. Elle est classée en « danger d’extinction ».
  • La tortue olivâtre : on la retrouve rarement en mer et ne pond pas en Martinique. Elle est considérée comme espèce vulnérable.

Source : Réseau Tortues marines Martinique

 

Comment observer une tortue marine en mer ?

Avec des palmes, un masque et un tuba, il est possible d'observer les tortues marines en mer. Cependant, certaines règles sont à respecter afin de ne pas altérer leurs habitudes de vie et nuire à leur état de santé :

  • Respectez une distance d'environ 5 mètres entre vous et la tortue marine
  • Ne touchez pas la tortue
  • Ne la poursuivez pas
  • Restez en surface pour l'observer
     

Comment observer une tortue marine en ponte sur la plage ?

La saison de ponte des tortues s'étale en Martinique du mois de mars au mois d'octobre. Durant toute cette période, les tortues marines, principalement les tortues Luths, imbriquées et vertes, fréquentent nos plages, le plus souvent de nuit, afin d'y déposer leurs oeufs. Durant, la ponte qui dure parfois plusieurs heures, les tortues se retrouvent dans un état de fragilité extrême et tout dérangement pourrait leur nuire ou les pousser à faire demi-tour. Aussi, il est très important de respecter certaines règles en cas d'observation de pontes de tortues :

  • Respecter une distance de 10 mètres pour ne pas la déranger
  • Eteindre toutes les sources de lumières artificielles
  • Ne pas photographier les tortues avec un flash
  • Ne pas toucher les tortues et les oeufs.

Comment observer des nouveaux-nés ?

En cas d'observation de nouveaux-nés, il est indispensable de ne pas intervenir et de les laisser gagner le chemin de la mer tout seuls. En effet, cette étape est importante pour leur développement. Cependant, en cas de danger imminent ou d'obstacles trop importants, il est possible de :

  • Faire fuir les prédateurs : chiens, oiseaux, crabes...
  • Dégager le passage jusqu'à la mer en retirant les branches, algues...
  • Contenir le public
  • Eteindre toutes sources de lumières artificielles

Réglementation

Toutes les espèces de tortues marines sont protégées par l'arrêté ministériel du 14 octobre 2005.